“เรือสอดแนม” ท่าเทียบเรือเป็นสัญลักษณ์ของการแข่งขันเดินเรือจีน-อินเดีย


หยวน

เผยแพร่ 28 ก.ย. 2022 21:51 น. โดย

นักยุทธศาสตร์

ในเดือนกันยายน 2014 ศรีลังกาจุดไฟแห่งความขัดแย้งในภูมิภาคมหาสมุทรอินเดียโดยอนุญาตให้เรือของกองทัพเรือจีนเทียบท่าที่ท่าเรือแห่งหนึ่ง


ในขณะนั้น อินเดียมีประเด็นในการเยือน โดยอ้างถึงข้อตกลงกับศรีลังกาปี 1987 ที่ขัดขวางไม่ให้ทั้งสองประเทศมีส่วนร่วมในกิจกรรมที่กระทบต่อความมั่นคงของกันและกัน กองทัพเรือศรีลังกาขจัดความวิตกกังวลของอินเดียด้วยการเน้นย้ำถึงความปกติของการเยือน เจ้าหน้าที่ทหารศรีลังกาคนหนึ่งกล่าวว่าการเรียกท่าเรือนั้น ‘ไม่มีอะไรผิดปกติ’ เรือรบอีก 230 ลำได้ดึงเข้ามาที่โคลัมโบตั้งแต่ปี 2010


ห้าปีต่อมา ท่าเรือของศรีลังกาจุดชนวนการแข่งขันทางทะเลระหว่างจีน-อินเดียในภูมิภาค เมื่อวันที่ 16 สิงหาคม เรือติดตามและสำรวจขีปนาวุธและดาวเทียมของจีน Yuan Wang 5 เรียกที่ท่าเรือ Hambantota ของศรีลังกาเพื่อเติมสินค้าเป็นเวลาห้าวัน เจ้าหน้าที่ทหารของศรีลังกาปัดข้อกล่าวหาว่าการเยือนครั้งนี้เป็นสัญญาณว่าพวกเขาจะเดินทางถึงจีน การเยี่ยมชมดังกล่าวได้รับการอนุมัติตาม ‘ขั้นตอนมาตรฐาน’ พวกเขากล่าว แต่การมาเยือนของ Yuan Wang 5 นั้นไม่ได้มาตรฐาน—ไม่ใช่แม้แต่ขั้นตอน


ในช่วงปลายเดือนกรกฎาคม โคลัมโบได้เปิดไฟเขียวการเยี่ยมชม Yuan Wang 5 ตั้งแต่วันที่ 11 ถึง 17 สิงหาคม โดยคาดว่าจะมีการย้อนกลับน้อยที่สุด แต่หลายอย่างเปลี่ยนไปตั้งแต่ปี 2014 ปัจจุบันจีนเป็นมหาอำนาจทางเรือที่ยิ่งใหญ่ที่ประสบความสำเร็จในการควบคุม ‘ใกล้ทะเล’ และกำลังเสริมความพยายาม ‘ในทะเลอันไกลโพ้น’ จีนสร้างท่าเรือฮัมบานโตตาเสร็จในปี 2560 และเข้าควบคุมในปี 2561 เมื่อศรีลังกาไม่สามารถชำระคืนเงินกู้จากจีนได้ ศรีลังกามีความเสี่ยงต่อจีน ซึ่งเป็นเจ้าหนี้รายใหญ่ที่สุดของประเทศ หลังจากผิดนัดชำระหนี้เมื่อต้นปีนี้


เมื่อตระหนักถึงการเปลี่ยนแปลงเชิงกลยุทธ์นี้ นิวเดลีและวอชิงตันได้แสดงความกังวลกับโคลัมโบเกี่ยวกับการเยือนครั้งนี้ พวกเขากลัวว่าจีนจะเสนอการบรรเทาหนี้เพื่อแลกกับการเปลี่ยนท่าเรือ Hambantota ให้เป็นฐานทัพเรือจีน (เรียกว่า ‘การทูตกับดักหนี้’) และจานดาวเทียมระยะไกล 3 ดวงของ Yuan Wang 5 สามารถ ‘สอดแนม’ การติดตั้งระบบป้องกันประเทศหรือขีปนาวุธของอินเดีย เปิดตัว


ศรีลังกาตกตะลึงภายใต้แรงกดดันจากนานาชาติ โดยขอให้จีนเลื่อนการเยือน ‘จนกว่าจะมีการปรึกษาหารือเพิ่มเติม’ จีนเตือนศรีลังกาว่าการเยือนศรีลังกาจะส่งผลกระทบต่อหนี้สินและข้อตกลงทางการค้าในอนาคต ในที่สุด ศรีลังกาก็พยายามทำให้ทุกคนพอใจ Yuan Wang 5 สามารถเยี่ยมชมได้ ตราบใดที่ปิดการรวบรวมข่าวกรองและเปิดระบบระบุอัตโนมัติเมื่อใช้งานในน่านน้ำศรีลังกา


การมาเยือนของเรือลำนี้เป็นตัวอย่างของการแข่งขันทางทะเลของจีน-อินเดียที่เพิ่มมากขึ้น และแผนงานของจีนสำหรับการทำความคุ้นเคย การทำให้เรือลำดังกล่าวอยู่ในสภาวะปกติ และทดสอบขีดจำกัดอิทธิพลของเรือลำนี้ในภูมิภาคมหาสมุทรอินเดีย


ยุทธศาสตร์มหาสมุทรอินเดียของจีนมีพื้นฐานมาจาก ‘ภาวะที่กลืนไม่เข้าคายไม่ออกของมะละกา’ ซึ่งเป็นคำที่ประธานาธิบดีหู จิ่นเทา ตั้งขึ้นในปี 2546 เพื่ออธิบายการพึ่งพาเส้นทางการค้าที่ผ่านช่องแคบมะละกาอย่างไม่เหมาะสมของจีน หูกลัวว่าประเทศอื่นๆ (เช่น สหรัฐฯ และอินเดีย) อาจบีบคอจีนในความขัดแย้งผ่านการปิดกั้นและ ‘การบุกโจมตีทางการค้า’


ความวิตกกังวลของ Hu ถูกครึ่งหนึ่ง ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจที่สำคัญของจีนผูกติดอยู่กับจุดที่ทำให้หายใจไม่ออกนี้ การค้าของจีนประมาณ 40% ไหลผ่านช่องแคบมะละกา แต่ความวิตกกังวลในการปิดล้อมนั้นค่อนข้างไกล ไม่มีใครชนะความขัดแย้งที่ออกแบบมาเพื่อขัดขวางเส้นทางการสื่อสารที่สำคัญของทะเล โดยเฉพาะอย่างยิ่งสิ่งสำคัญทางการค้าอย่างสหรัฐอเมริกาและอินเดีย แม้จะมีความกลัวที่ไม่มีมูล แต่จีนก็ยังกังวลและแสดงให้เห็น


สัญญาณบอกเล่าต่างๆ ได้แก่ การเข้าถึงฐานทัพทหารที่เพิ่มขึ้นของจีนในจิบูตี เซเชลส์ และโอมาน และโครงการพัฒนาท่าเรือในกัมพูชา ศรีลังกา ปากีสถาน และบังกลาเทศ ตั้งแต่ปี 2008 กองทัพเรือจีนได้ส่งกองกำลังคุ้มกันทางเรือมากกว่า 40 นายไปยังอ่าวเอเดนเพื่อต่อสู้กับการละเมิดลิขสิทธิ์ แต่การละเมิดลิขสิทธิ์ใน Horn of Africa ได้หายไปตั้งแต่ปี 2559 เหตุใดจีนจึงยังคงส่งกองกำลังเฉพาะกิจเหล่านี้


การปกครองแบบเผด็จการของระยะทางและขนาดขัดขวางการควบคุม ‘ทะเลไกล’ ของจีนในภูมิภาคมหาสมุทรอินเดีย แต่จีนไม่ต้องการการควบคุมเพื่อบรรเทาความกลัว เพียงแค่ป้องปราม การส่งกำลังออกนอกชายฝั่ง ปฏิบัติการ ‘ทะเลไกล’ และการเข้าถึงทางทหารจากต่างประเทศทำให้จีนสามารถปรับปรุงความสามารถในการใช้น้ำทะเลสีฟ้า ทำให้สถานะของตนในภูมิภาคเป็นปกติ และสร้างความร่วมมือกับประเทศเล็ก ๆ ที่สามารถเข้าร่วมเครือข่ายฐานทัพเรือเสริมของจีนได้ ความพยายามเหล่านี้สามารถให้ ‘การสนับสนุนด้านความปลอดภัยที่เชื่อถือได้’ สำหรับผลประโยชน์ในต่างประเทศของจีน ป้องกันการแทรกแซงจาก ‘ทะเลไกล’ จากต่างประเทศ และแม้กระทั่งคุกคามการค้าของประเทศอื่นในช่วงสงคราม


การเยี่ยมชม Yuan Wang 5 ไม่ได้เป็นเพียงตัวเร่งปฏิกิริยา แต่ยังเป็นพิภพเล็ก ๆ ของการแข่งขันครั้งนี้ เนื่องจากปักกิ่งและนิวเดลีแย่งชิงอิทธิพลและอำนาจในศรีลังกา จีนให้ศรีลังกายืมเงินกว่า 12 พันล้านดอลลาร์เพื่อการลงทุนโครงสร้างพื้นฐาน ซึ่งคิดเป็นเกือบ 20% ของหนี้ต่างประเทศของศรีลังกา การยุติวิกฤตเศรษฐกิจของศรีลังกาก็ขึ้นอยู่กับการปรับโครงสร้างหนี้ของจีนด้วย เมื่อศรีลังกาผิดนัดชำระหนี้เมื่อต้นปีนี้—และจีนปฏิเสธที่จะให้ความช่วยเหลือเพิ่มเติม—อินเดียเติมเต็มช่องว่างด้วยเงินกู้ 4 พันล้านดอลลาร์สหรัฐสำหรับเชื้อเพลิงและอาหาร หนึ่งวันก่อน Yuan Wang 5 มาถึงอินเดียก็บังเอิญมอบเครื่องบินตรวจการณ์ทางทะเล Dornier ให้กับศรีลังกา


ประธานาธิบดี รานิล วิกรมสิงเห แห่งศรีลังกา เชื่อว่าประเทศของเขา “หลุดพ้นจากการแข่งขันด้านอำนาจ” ในภูมิภาคนี้แล้ว แต่อีกไม่นานจะพบว่า “การรักษาสมดุลได้ยากขึ้น” หากจีนเรียกร้องให้มีการเรียกพอร์ตและการเข้าถึงทางทหารที่ศรีลังกามากขึ้น โคลัมโบจะไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากที่พัก อดีตนักการทูตศรีลังกาคนหนึ่งกล่าวว่าหนี้ของจีนเป็น ‘ห่วงคล้องคอของเรา’


หากปราศจากการใช้แนวทางปฏิบัติทางเศรษฐกิจที่โหดร้าย อินเดียยังคงสามารถมีอิทธิพลเหนือจีนในศรีลังกาและภูมิภาคมหาสมุทรอินเดียได้ เริ่มต้นด้วยกลุ่มพันธมิตร Quad ที่ให้ทรัพยากรแก่อินเดียในการพัฒนาหรือจัดหาแพลตฟอร์มการลาดตระเวนเพื่อปรับปรุงการรับรู้โดเมนทางทะเล มีเรือรบขนาดเล็กมากขึ้นเพื่อจับคู่เรือจีนสำหรับเรือรบ และอาวุธอสมมาตรที่ถูกกว่า (แต่มีประสิทธิภาพ) นอกจากนี้ยังรวมถึงการจัดหาทางเลือกที่เป็นไปได้สำหรับโครงการโครงสร้างพื้นฐานระดับภูมิภาคของจีน การเยี่ยมชมท่าเรือ และการจัดการการเข้าถึง


หากอินเดียไม่สามารถตอบโต้จีนที่ขาดสงคราม ภูมิภาคมหาสมุทรอินเดียจะตกต่ำ (อย่างดีที่สุด) ไปสู่การแข่งขันด้านอาวุธและการบุกรุกดินแดน ในขณะที่ประเทศเล็ก ๆ ที่ถูกจับโดยเป้าเล็ง (เช่น ศรีลังกา) จะกลายเป็นสนามรบแห่งอิทธิพล ที่ควรหลีกเลี่ยง เพื่อยกสุภาษิตแอฟริกันที่ว่า ‘เมื่อช้างต่อสู้ หญ้าย่อมทน’


Nick Danby เป็นเจ้าหน้าที่หน่วยข่าวกรองกองทัพเรือสหรัฐฯ ปัจจุบันได้รับมอบหมายให้เป็นเจ้าหน้าที่กลุ่มจู่โจมจากเรือบรรทุกเครื่องบินใน Yokosuka ประเทศญี่ปุ่น


บทความนี้ได้รับความอนุเคราะห์จาก The Strategist และอาจพบได้ในรูปแบบดั้งเดิมที่นี่

ความคิดเห็นที่แสดงในที่นี้เป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องเป็นความคิดเห็นของ The Maritime Executive



Source link