CATL กลายเป็นราชาแบตเตอรี่รถยนต์ไฟฟ้าของจีนได้อย่างไร


ฉันในช่วงปลายปี 2019 ผู้อยู่อาศัยในเมือง Arnstadt ในภาคกลางของเยอรมนีตื่นขึ้นเพื่อพบคนขุดค้นที่โรงงานแห่งใหม่ในเขตชานเมือง บนพื้นที่ของโรงงานผลิตแผงโซลาร์เซลล์ที่เลิกใช้งานไปแล้ว โครงการมูลค่า 2 พันล้านดอลลาร์นี้ครอบคลุมพื้นที่เกือบ 57 เอเคอร์ หรือราวๆ 100 สนามฟุตบอล โดยเป็นโรงงานขนาดใหญ่แห่งแรกของเยอรมนีที่มีแบตเตอรี่ขนาดใหญ่ซึ่งมีกำลังการผลิตแบตเตอรี่เพียงพอสำหรับรถยนต์ไฟฟ้าหลายแสนคันทุกปี

เยอรมนีคิดค้นเครื่องยนต์สันดาปภายในสี่จังหวะในปี พ.ศ. 2419 และอุตสาหกรรมรถยนต์ได้ช่วยเสริมกำลังให้กับเยอรมนีหลังสงคราม ปาฏิหาริย์ทางเศรษฐกิจ กับแบรนด์ต่างๆ เช่น BMW, Mercedes-Benz และ Audi กลายเป็นสัญลักษณ์ของความน่าเชื่อถือและความเชี่ยวชาญด้านวิศวกรรม แต่โรงงาน Arnstadt ไม่ได้ถูกสร้างขึ้นโดยผู้ผลิตรถยนต์สัญชาติเยอรมัน แต่เป็นการจัดหาเงินทุนและสร้างโดยบริษัทจีนที่รู้จักกันน้อยซึ่งก่อตั้งขึ้นเมื่อแปดปีก่อนในเมือง Ningde ซึ่งเป็นเมืองตกปลาทางตะวันออกที่มีภูเขาของจีน บริษัท Contemporary Amperex Technology หรือ CATL ได้ทำข้อตกลงในการจัดหาแบตเตอรี่ให้กับ Volkswagen และ BMW เนื่องจากผู้ผลิตรถยนต์พยายามที่จะคิดค้นตัวเองใหม่และเลิกใช้เครื่องยนต์สันดาปภายใน CATL ยังมีข้อตกลงในการจัดหาแบตเตอรี่สำหรับรถโดยสารและรถบรรทุกไฟฟ้าของเดมเลอร์

เพื่อให้เป็นไปตามเป้าหมายการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหภาพยุโรป ผู้ผลิตรถยนต์ของเยอรมนีต้องลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ทั่วทั้งฝูงบินโดยเริ่มในปี 2020 หรือต้องเผชิญกับค่าปรับจำนวนมากจากบรัสเซลส์ ดังนั้น เริ่มต้นในปี 2019 ก่อนที่นโยบายใหม่จะมีผลบังคับใช้ ผู้ผลิตรถยนต์อย่าง Volkswagen และ Daimler ผู้ผลิตรถยนต์ Mercedes-Benz ก็เริ่มประกาศคำมั่นสัญญาที่กล้าหาญเกี่ยวกับจำนวนรถยนต์ไฟฟ้าที่พวกเขาจะผลิต

การขยายขนาดการผลิตแบตเตอรี่ ซึ่งเป็นส่วนที่แพงที่สุดของรถยนต์ไฟฟ้า (EV) มีความสำคัญอย่างยิ่งในการทำให้ EVs ประสบความสำเร็จในตลาดมวลชน ทว่าผู้ผลิตรถยนต์ในยุโรปไม่มีการผลิตแบตเตอรี่ในประเทศหรือการมีอยู่ของห่วงโซ่อุปทานแบตเตอรี่ที่กว้างขึ้น ในขณะเดียวกัน CATL กำลังสร้างโรงงานใน Arnstadt และ Tesla กำลังเจรจาเพื่อสร้างโรงงานขนาดใหญ่นอกกรุงเบอร์ลิน ผู้ผลิตรถยนต์ในเยอรมนีไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องมุ่งหน้าไปยังเอเชียโดยเปิดสมุดเช็คเพื่อซื้อแบตเตอรี่จำนวนมากและเข้าถือหุ้นในบริษัทแบตเตอรี่ของจีน

“คู่แข่งของเราไม่ได้อยู่ใน Ulm หรือ Munster” Wolf-Dieter Lukas เลขาธิการรัฐในกระทรวงศึกษาธิการและการวิจัยแห่งสหพันธรัฐเยอรมันกล่าว “พวกเขาตั้งอยู่ในเกาหลีใต้และจีน” มันเป็นการพลิกกลับของโชคชะตาสำหรับยุโรป เยอรมนีเคยเป็นซัพพลายเออร์ของจีนในด้านการผลิตขั้นสูง แต่ตอนนี้จีนได้ขยับห่วงโซ่คุณค่าแล้ว ภายในปี 2565 CATL ได้จัดหาผู้ผลิตรถยนต์ไฟฟ้าเกือบทุกแห่งในโลก รวมทั้งเทสลาและฟอร์ด ทำให้บริษัทมีตำแหน่งที่โดดเด่นในการเปลี่ยนผ่านจากเชื้อเพลิงฟอสซิล

บริษัทจีนที่คนไม่กี่คนเคยได้ยินเกี่ยวกับการจัดการเพื่อเอาชนะผู้ผลิตรถยนต์ชาวเยอรมันในเกมของตนเองได้อย่างไร

Zeng Yuqun ซีอีโอของ Contemporary Amperex Technology และ Wolfgang Tiefensee (R) รัฐมนตรีว่าการกระทรวงเศรษฐกิจของ Thuringia of the Social Democratic Party (SPD) ลงนามในสัญญาซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการหารือของรัฐบาลเยอรมัน-จีนครั้งที่ 5 ที่ Federal Chancellery ในกรุงเบอร์ลิน ประเทศเยอรมนี กรกฎาคม 2018 (Arne Immanuel Bänsch / พันธมิตรรูปภาพ — Getty Images)

Zeng Yuqun ซีอีโอของ Contemporary Amperex Technology และ Wolfgang Tiefensee (R) รัฐมนตรีว่าการกระทรวงเศรษฐกิจของ Thuringia of the Social Democratic Party (SPD) ลงนามในสัญญาซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการหารือของรัฐบาลเยอรมัน-จีนครั้งที่ 5 ที่ Federal Chancellery ในกรุงเบอร์ลิน ประเทศเยอรมนี กรกฎาคม 2018.

Arne Immanuel Bänsch/พันธมิตรรูปภาพ—Getty Images

สำนักงานใหญ่ของ CATL ตั้งอยู่ที่ขอบของ Ningde ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากสระน้ำที่เกษตรกรเลี้ยงปลาคาร์พ โรงงานขนาดยักษ์นี้อยู่ติดกับถนนที่มีร้านก๋วยเตี๋ยวราคาถูกและร้านซ่อมรถซึ่งมีแรงงานข้ามชาติแวะเวียนเข้ามา ภายในโรงงาน ชิ้นส่วนแบตเตอรี่เคลื่อนที่อย่างเงียบเชียบบนสายพานลำเลียงอัตโนมัติ มีเพียงไม่กี่คน และไม่มีกองทัพแรงงานข้ามชาติที่เป็นแบบอย่างโรงงานที่เฟื่องฟูของจีนในทศวรรษ 2000 หนิงเต๋อเคยเป็นเมืองที่ยากจนและมีไร่ชาและภูเขาน้อย แต่มีชื่อเสียงในประเทศจีนเนื่องจากประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ดำรงตำแหน่งเลขาธิการพรรคในเมืองตั้งแต่ปี 2531 ถึง พ.ศ. 2533 ในขณะนั้นเป็นการลดระดับของสีจิ้นผิง ซึ่งถูกย้ายจาก เมืองชายฝั่งทะเลอันพลุกพล่านของเซียะเหมินถึงหนิงเต๋อ หลังจากที่ซี จงซุน สมาชิกพรรคระดับสูงผู้เป็นบิดาของเขา ปฏิเสธที่จะสนับสนุนการปราบปรามนักปฏิรูปเสรีนิยม หู เหยาปัง ซึ่งการเสียชีวิตในปี 1989 ได้จุดชนวนให้นักศึกษาประท้วงในจัตุรัสเทียนอันเหมิน ซึ่งส่งผลให้เกิดความรุนแรง การปราบปรามโดยกองทัพปลดแอกประชาชนเมื่อเดือนมิถุนายน

ในปีเดียวกันนั้นเอง ชายหนุ่มชื่อ Zeng Yuqun หรือที่รู้จักในชื่อ Robin Zeng ได้เดินทางจากฝูเจี้ยนไปทางตอนใต้ของประเทศจีน ไปยังเมืองชายฝั่งที่คึกคักอย่าง Dongguan ทางตอนใต้ของมณฑลกวางตุ้งใกล้ฮ่องกง ซึ่งโอบรับระบบทุนนิยมและการเปิดกว้างสู่โลก แม้จะมีการปราบปรามการพูดทางการเมืองอย่างกว้างขวาง

สำหรับชายหนุ่มผู้ทะเยอทะยาน การย้ายไปที่ตงกวนเปรียบเสมือนการมุ่งหน้าไปยังศูนย์กลางของโลก สถานที่ที่เชื่อมต่อกับซัพพลายเชนระดับโลกที่คนงานอาศัยอยู่ในหอพักที่แออัดและสามารถดูโทรทัศน์ฮ่องกงได้ ซึ่งไม่ได้ถูกเซ็นเซอร์เนื่องจากข้อเท็จจริงที่ว่า เมืองนี้เป็นอาณานิคมของบริเตนในขณะนั้น ในเมืองซึ่งเป็นพื้นที่เกษตรกรรมและนาข้าวเมื่อไม่กี่ปีก่อน นักลงทุนต่างชาติได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลท้องถิ่นให้ลงทุนในสถานประกอบการด้านการผลิต ตงกวนดึงดูดชาวไต้หวัน ฮ่องกง และการลงทุนจากต่างประเทศจำนวนมากในโรงงาน และทำหน้าที่เป็นแม่เหล็กดึงดูดแรงงานอพยพชาวจีน (ประชากรของตงกวนเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในทศวรรษ 1980) เป็นเมืองชายแดน: โลกของโรงงานและโสเภณีที่ผู้อพยพใช้ตั๋วรถไฟเที่ยวเดียวเพื่อทำเสื้อผ้าหรือของเล่น ในตอนเย็น ถนนหนทางเต็มไปด้วยคนงานรุ่นเยาว์ที่เลิกงาน เต็มไปด้วยความหวังและความฝัน

Zeng หางานทำในบริษัทฮ่องกงชื่อ SAE Magnetic ซึ่งผลิตหัวบันทึกแบบแม่เหล็กสำหรับฮาร์ดไดรฟ์ของคอมพิวเตอร์ อุตสาหกรรมที่ตงกวนจะเข้ามาครอบงำ มันเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญจากวัยเด็กของเซง Zeng เกิดในครอบครัวเกษตรกรรมในหมู่บ้านบนภูเขาเล็กๆ ของ Lankou นอกเมือง Ningde ระหว่างความวุ่นวายของการปฏิวัติวัฒนธรรมในปี 1968 Zeng เป็นคนฉลาดโดยธรรมชาติ ตอนอายุ 17 เขาออกจากโรงเรียนไปเรียนวิศวกรรมศาสตร์ที่ Shanghai Jiao Tong University และต่อมาได้รับปริญญาเอกสาขาฟิสิกส์เรื่องควบแน่นจาก Chinese Academy of Sciences ในกรุงปักกิ่ง หลังจบการศึกษา เขาได้ร่วมงานกับบริษัทของรัฐในมณฑลฝูเจี้ยน ที่ซึ่งเขาสามารถมีชีวิตที่สะดวกสบายด้วย “ชามข้าวเหล็ก” อย่างที่ทราบกันดีว่าการทำงานในบริษัทของรัฐ เป็นงานที่ทำให้พ่อแม่ของเขาภาคภูมิใจ แต่ผู้ประกอบการ Zeng ไม่พอใจที่จะใช้เวลาว่างๆ ของเขาในภาครัฐที่หลับใหล และหลังจากนั้นเพียงสามเดือนก็เหลือเมืองตงกวน

Zeng อยู่ที่ Dongguan เป็นเวลา 10 ปี และก้าวขึ้นมาเป็นผู้อำนวยการคนเดียวในจีนแผ่นดินใหญ่ของ SAE Magnetic ในช่วงเวลานี้ เขายังเริ่มเรียนรู้เกี่ยวกับแบตเตอรี่ และภายในช่วงปลายทศวรรษ 1990 Liang Shaokang ซีอีโอของบริษัทฮาร์ดไดรฟ์แบบแม่เหล็กได้เกลี้ยกล่อม Zeng ให้ก่อตั้งบริษัทแบตเตอรี่

ในปี 2542 Zeng ได้เปิดตัว ATL ในฮ่องกงเพื่อผลิตแบตเตอรี่สำหรับอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์เคลื่อนที่ เป็นเวลาที่เหมาะสมที่สุด: ยอดขายโทรศัพท์มือถือเติบโตขึ้น และหลายคนกำลังเชื่อมต่อกับอินเทอร์เน็ต ซึ่งต้องใช้พลังงานแบบพกพามากขึ้น การเติบโตอย่างรวดเร็วของแบตเตอรี่ลิเธียมได้เริ่มต้นขึ้น และในไม่ช้าตงกวนก็กลายเป็นศูนย์กลางสำหรับการผลิตโทรศัพท์มือถือ ที่ชาร์จ และอุปกรณ์เสริม

สำนักงานใหญ่และศูนย์การผลิต Contemporary Amperex Technology Ltd. (CATL) มีให้เห็นในภาพถ่ายทางอากาศที่ถ่ายในเมือง Ningde มณฑลฝูเจี้ยน ประเทศจีน เมื่อวันจันทร์ที่ 29 มกราคม 2018 (Qilai Shen/Bloomberg—Getty Images)

สำนักงานใหญ่และศูนย์การผลิต Contemporary Amperex Technology Ltd. (CATL) มีให้เห็นในภาพถ่ายทางอากาศนี้ซึ่งถ่ายในเมือง Ningde มณฑลฝูเจี้ยน ประเทศจีน เมื่อวันจันทร์ที่ 29 มกราคม 2018

Qilai Shen / Bloomberg— เก็ตตี้อิมเมจ

เมื่อเริ่มต้น ATL มีทรัพย์สินทางปัญญาของตัวเองหรือเทคโนโลยีที่ก้าวหน้าเพียงเล็กน้อย Zeng และเพื่อนร่วมงานของเขาใช้เงิน 1 ล้านดอลลาร์เพื่อซื้อสิทธิบัตรลิเธียมโพลีเมอร์จาก Bell Labs ในสหรัฐอเมริกา แต่เมื่อพวกเขากลับบ้าน ATL พบว่าการทำให้เทคโนโลยีทำงานได้ไม่ง่ายอย่างที่คิด แบตเตอรี่ขยายตัวเมื่อชาร์จซ้ำแล้วซ้ำอีก ที่เสี่ยงต่อการระเบิด ขณะที่พวกเขาดิ้นรนในตงกวน พวกเขากังวลว่ามันอาจจะเป็นจุดจบของบริษัทหนุ่ม พวกเขาใช้เวลาสองสัปดาห์ทำงานล่วงเวลาเพื่อเอาชนะปัญหาโดยลองใช้ส่วนผสมของอิเล็กโทรไลต์ต่างๆ ในที่สุด พวกเขาก็ใช้แบตเตอรี่ลิเธียมโพลิเมอร์เพื่อใช้งานได้ เมื่อพวกเขาทำอย่างนั้นแล้ว พวกเขาสามารถลดต้นทุนการผลิตได้อย่างรวดเร็ว รุ่น Zeng จะทำซ้ำในภายหลังด้วยแบตเตอรี่รถยนต์ไฟฟ้า ATL สามารถผลิตแบตเตอรี่ได้ในราคาเพียงครึ่งเดียวเมื่อเทียบกับคู่แข่งในเกาหลี แบตเตอรี่ลิเธียมโพลิเมอร์ของพวกมันยังบางกว่ารุ่นอื่นๆ และสามารถจัดรูปทรงได้ตามอุปกรณ์ บริษัทมีกำไรภายในสามเดือนของการผลิตแบตเตอรี่

เป็นจุดเริ่มต้นของการย้ายเข้าสู่แบตเตอรี่ของจีน ซึ่งเป็นธุรกิจที่ครอบงำโดยญี่ปุ่นตั้งแต่ Sony ได้ทำการค้าแบตเตอรี่ลิเธียมไอออนตัวแรกในปี 1991 ประเทศจีนได้ก้าวเข้าสู่การปฏิวัติแบตเตอรี่อย่างช้าๆ ด้วยแบตเตอรี่ลิเธียมตัวแรกที่พัฒนาขึ้นที่สถาบันฟิสิกส์ในปี 2538 ภายในปี 2543 ญี่ปุ่นยังคงครองสัดส่วน 90% ของการผลิตแบตเตอรี่ลิเธียมไอออนประจำปีของโลกโดยใช้แบตเตอรี่ 500 ล้านก้อน และจีนผลิตเพียง 35 ล้านก้อนต่อปีเท่านั้น แต่ภายในปี 2544 ATL ได้จัดส่งแบตเตอรี่มากกว่าหนึ่งล้านก้อน ซึ่งใช้ในชุดหูฟังบลูทูธและเครื่องเล่นดีวีดีแบบพกพา ในปีเดียวกันนั้น จีนได้เข้าร่วมองค์การการค้าโลก ซึ่งเปิดประเทศให้เปิดรับการลงทุนจากต่างประเทศจำนวนมาก ATL ช่วยให้จีนเป็นผู้ผลิตแบตเตอรี่ที่มีมูลค่าสูง

ในปี 2554 Zen ตัดสินใจผลิตแบตเตอรี่รถยนต์และเปิดตัว CATL ภายในปี 2560 CATL แซงหน้า Panasonic ในฐานะผู้ผลิตแบตเตอรี่ลิเธียมไอออนรายใหญ่ที่สุดของโลกในด้านการขาย โดยสามารถลดต้นทุนการผลิตเมื่อเทียบกับคู่แข่งในเกาหลีและญี่ปุ่นด้วยการเพิ่มขนาดการผลิต ผู้ผลิตรถยนต์สัญชาติเยอรมันไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องพึ่งพาจีนในการรักษาความปลอดภัยแบตเตอรี่รถยนต์ไฟฟ้า

ไม่ใช่แค่เยอรมนีเท่านั้น CATL จัดหาแบตเตอรี่ให้กับบริษัทสตาร์ทอัพในจีนหลายแห่ง เช่น Nio และ Xpeng ซึ่งจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์สหรัฐฯ ซึ่งได้เริ่มส่งออกรถยนต์ไปยังยุโรป และเพิ่มการแข่งขันอีกระดับสำหรับชาวเยอรมัน MG บริษัทรถยนต์สัญชาติอังกฤษซึ่งเป็นเจ้าของโดย SAIC ของจีน ยังได้ขาย ZS EV โดยใช้แบตเตอรี่ CATL ในสหราชอาณาจักร และเพื่อให้แน่ใจว่ามีทรัพยากรเพียงพอ CATL จึงซื้อหุ้นในโครงการลิเธียมของออสเตรเลีย โครงการนิกเกิลในอินโดนีเซีย และแหล่งโคบอลต์ในสาธารณรัฐประชาธิปไตยคองโก—ส่วนประกอบแบตเตอรี่ที่จำเป็นทั้งหมด

ภายในปี 2022 Zeng ที่มีใบหน้ากลมและตัวเล็กมีมูลค่า 34.3 พันล้านดอลลาร์และเป็นบุคคลที่ร่ำรวยที่สุดอันดับที่ 30 ของโลกตามรายชื่อมหาเศรษฐีของ Bloomberg ในปี 2022 บริษัทได้สร้างมหาเศรษฐีมากกว่า Google หรือ Facebook และมีมูลค่ามากกว่าโฟล์คสวาเกนอยู่แล้ว เยอรมนีได้ทำ “ข้อผิดพลาดเชิงกลยุทธ์ในการละเลยการวิจัยและพัฒนาแบตเตอรี่” ฟริตซ์ พรินซ์ ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมเครื่องกลชาวออสเตรียที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดกล่าว “บางทีก็คิดว่าจำเป็นต้องใช้แบตเตอรี่สำหรับสมาร์ทโฟนและอุปกรณ์พกพาอื่นๆ เท่านั้น ซึ่งเป็นความผิดพลาด”

ดัดแปลงจากหนังสือเล่มใหม่ของแซนเดอร์สัน Volt Rush: The Winners and Losers in the Race to Go Green

เรื่องที่ต้องอ่านเพิ่มเติมจาก TIME


ติดต่อเรา ที่ letter@time.com



Source link